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2019年1月22日

黃碩輝 宏觀分析

黃碩輝: 去年天災頻繁 亞洲區保障不足

日本民眾在每年一度的漢字投票中,選出「災」字代表2018年,反映去年水災、風災、地震、熱浪對日本民眾和經濟帶來的影響。或有人質疑以日本標準而言,去年的經濟增長還算不俗,但國內生產總值不能準確反映天災對經濟的影響,相關數據只包括重建支出,並不計算房產損失的價值。

綜觀全球,其他國家亦不能幸免於難。雖然沒有出現如2017年的颶風「哈維」、「伊爾瑪」和「瑪麗亞」等巨災,但不少國家經歷了多次中小型天災和大型人為災難,如意大利熱那亞的斷橋意外,造成相當大的經濟損失。

去年全球受保損失高

在2018年的眾多天災中,印象最深刻的包括美國的颶風「邁克爾」和「佛羅倫斯」,以及亞洲的颶風「飛燕」、「潭美」和「山竹」。「山竹」在香港造成嚴重破壞,相關新聞和照片佔據多個社交平台。天災在世界各地頻繁出現,如歐洲及加州的熱浪、旱災和山火、日本及印度的水災、印尼、日本和巴布亞新畿內亞的地震、夏威夷的火山爆發,以及席捲全球的寒冬和大風暴等。

根據研究報告sigma的初步估計,2018年天災及人為災難在全球造成的經濟損失總額,從2017年的2.7萬億港元下跌至1.2萬億港元,當中約一半的經濟損失(6160億港元)受保險保障,數字雖然低於2017年的1.17萬億港元,但仍遠超過去10年平均的5530億港元。根據sigma的紀錄,在全球受保的損失中,2018年是歷來第四多的一年。

災難亦造成嚴重人命傷亡。2018年全球超過1.1萬人在災難中死亡或失踪,與2017年的數字相若。印尼蘇拉威西島的地震是今年造成最多死亡的災難,共有3500人遇難或失蹤。

人口房屋密集致災難

綜觀過去數十年因天災而帶來的經濟損失,數字明顯有上升趨勢,主要由於人口及房屋日益集中在容易出現災害的地區。人口及房產密集意味極端天氣容易釀成災難,造成經濟損失及人命傷亡。

在亞洲地區,威力媲美五級颶風的「山竹」去年9月來襲,促使香港天文台罕有發出10號颶風訊號。「山竹」肆虐導致亞洲區超過130人喪生,造成數十億美元的損失,破壞的痕跡至今清晰可見。

亞洲區的保障嚴重不足,84%的經濟損失未受保障,意味區內政府須獨自承擔高昂的重建費用。對預算本已捉襟見肘的某些政府而言,重建費用無疑雪上加霜,更會威脅國家的財政穩定。

透過保險減政府負擔

預防和減輕風險是應對天災的首要任務。許多研究顯示,基於成本效益分析的氣候應對措施有效應對風險。綜合風險管理應該包括對風險的全面分析,從環境、政治、社會及醫療健康等各方面加以考量,讓政府決策者提前確立優先處理的事項,保護民眾免受巨額風險所帶來的財務負擔。

然而,我們不能透過預防及減輕風險措施避免所有損失,因此必須透過保險轉移財務風險,減輕政府在災後的負擔。此外,在發生破壞力極大的天災後,能否迅速取得資金,對於恢復社會秩序至關重要。市場上的參數保險根據災難的特定條件,如黎克特地震震級或颶風風速等,發放定額賠償,為受保者迅速提供資金應急。

沒有一個國家或地區能夠獨善其身,全面保護自身免受天災威脅,在祈求今年風調雨順的同時,我們亦要努力建立更具韌性的社會,以充足的保險保障應對天災對國家財務的威脅。

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