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2020年10月20日

孫明春 市場分析

孫明春: 【ESG】疫下企業實踐社會責任

今年以來,受百年一遇的新冠疫情衝擊,許多ESG相關的議題,成為擺在各國政府、金融機構、企業家和投資者面前,真實、迫切而又艱難的選擇。相關各方的抉擇告訴我們,ESG理念不只改變了企業家和投資者的商業與投資行為,也在重塑企業、員工、客戶、股東、政府、社會,乃至自然環境之間的關係,令各方在危難之時共同探尋出新的和諧共贏的社會均衡。

首先,疫情對全球經濟和就業帶來了巨大衝擊,受社交隔離的影響,許多企業,尤其是服務類企業,不得不停業歇業,或者面臨產能利用率大幅度下降、收入與利潤急劇下滑的境地,甚至有可能破產倒閉。在通常情況下,此時企業裁員是順理成章、無可厚非的。然而,在ESG理念的影響下,許多歐美日及中港企業都公開承諾不裁員,主動承擔起社會責任(「S」)。在香港,特區政府已推出數輪財政紓困措施,其中一項就是金額高達810億元的「保就業」計劃:給企業發放工資補貼,要求領取補貼的僱主承諾在接受補貼期間不裁員。駐香港的一些中資企業不但不裁員,而且主動不領取這一補貼,將寶貴的財政資金留給更需要支援的中小企業。

讓員工在家遙距辦公

其次,為保護員工健康、降低感染新冠病毒的機會率,許多企業都採取了遙距工作模式,或者在工作時間與地點方面給予員工更大的靈活性;有些公司甚至將在家工作的模式延長至2021年中,體現了僱主對員工健康與福利的重視與責任,實現了「勞資利益」的平衡與和諧。

第三,疫情發生之後,尤其是在突發期,很多企業都積極投入人力、物力、財力,以支援受災最為嚴重的地區,跨國界、跨區域提供國際人道主義援助。一些企業甚至跨行業改裝生產線,以生產最為急需的醫療器材和物資。這些行為說明,在ESG理念宣導下,企業社會責任(「S」)已成為全球共識。

金融機構寬待借款人

第四,為減輕企業客戶和個人客戶在疫情衝擊下所面臨的財務困境,一些金融機構在自身盈利面臨挑戰的情況下,依然採取了對借款客戶減免利息、延長還款寬限期,或給面臨流動性困難的中小企業及家庭,提供更靈活的借款便利等舉措;一些房地產物業的業主則給予租戶減租、免租,與租戶共度時艱。這些都體現了企業與金融機構的社會責任感。

最後,雖然對新冠病毒的源頭尚無權威的結論,但這次全球大流行病的爆發及其快速傳播,促使很多有識之士更深入地思考人類與大自然的關係。即使新冠疫情的產生與傳播的背後沒有氣候與環境(「E」)變化的影子,它也不得不令人思考氣候與環境變化,是否有可能在未來給人類社會帶來類似的威脅。氣候變化對人類社會的影響不只是海平面上升、異常或惡劣氣候現象的頻繁發生、生態環境的惡化等,也可能會通過改變細菌、病毒生存環境等方面,給人類健康與物種生存製造前所未有的威脅和挑戰。

新冠疫情發生後,全球投資者對ESG及可持續投資理念的認同度和關注度更加高漲。據晨星(Morningstar)統計,今年首7個月,全球以ESG為投資主題的 ETF類產品共流入資金388億美元,比去年同期增長了213%,已高於2019年全年267億美元的淨流入。這些數據反映,在疫情衝擊之下,ESG投資更凸顯了其可持續、高質素、跨周期的核心價值,ESG投資者在獲得更為穩健和優異的財務回報的同時,也在用手中的資金支援、鼓勵那些努力實行ESG理念的企業,形成一個更為持久的良性循環。

孫明春

海通國際

首席經濟學家

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