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2021年4月7日

羅珏瑜 市場分析

羅珏瑜: AI機械人讓人類不再孤獨

機械人的發展源遠流長,據維基百科表示,人類世界第一個商業化的機械人是在1954年由George Devol所發明,名為Unimate,並於1961年賣給通用汽車作生產之用。時至今日,機械人的應用十分廣泛,按國際機械人協會IFR(International Federation of Robotics)的數據統計,在2019年,全球有270萬台獨立安裝的機械人,該年全球生產約37.3萬台機械人。現今機械人的最大應用是於製造業如焊接、搬運、組裝等,用於自動化的機械人達12.6萬台,而用於電子、電機類的機械人則有12.1萬台,其中中國是最大的市場,連同韓國、日本、德國及美國4個國家佔全球整個市場70%份額。

市場調查機構IDC近期更發表報告預測,全球機械人支出(其中包括無人機和與機械人相關的硬件、軟件和服務),於2023年將達2414億美元,年均複合增長率為19.8%。惟相對其他新興行業,機械人行業未必很受投資者青睞,其中一個原因是,機械人業務的評估甚具挑戰,其考量不只取決於機械人發明者擁有的技術,更重要是其市場份額,特別是其銷售量,縱然技術有多先進,沒有市場的機械人在投資者眼中可謂一文不值。

機械人的市場一般是具開拓性的,其客戶都不是由傳統需求所帶動,因此,為機械人業務作評估時,必先要掌握欲開發市場的性質,而掌握市場數據是不能或缺的步驟。舉個例子,被喻為世界第一個性愛玩偶(SexBot)Harmony,其誕生是結合了創作者McMullen於二十多年製造性愛玩偶的經驗,及用5年開發機械人技術而研發出來。人工智能(AI)為她帶來了突破性的發展,AI賦予Harmony生命和性格,讓她成為用家的情人、靈魂伴侶和性伴。Harmony會笑、會說話、會聆聽、會記得你的生日、會記得你愛吃的東西、會和你聊你喜歡的話題、會說莎士比亞的名句、會在你渴望時隨時和你造愛。也許讀者們覺得這概念很匪而所思,卻其售價及銷量是最誠實的。目前,Harmony正以12000美元對外出售,自新冠病毒的疫情,Harmony的銷量更上升了50%。別小看孤獨的感覺,這種感覺讓人願意花上海量金錢,而人類填補空虛孤獨感的消費模式也正在悄悄轉變。

機械人是解決人類孤獨的良伴,總部位於香港的Hanson Robotic旗下的AI機械人Sophia,也是為解決人類情感而誕生。「類人化」是Sophia的獨特之處,她適合於作為養老院老人的伴侶,可以幫助溝通,給予治療,並提供社交刺激。今年初,公司更宣布,計劃讓包括Sophia在內的4款模型,包括她的姐妹--專為醫療領域開發的Grace,將在2021年上半年開始陸續出廠,並在同年底前達成量產。而這機械人業務銷量的預測,其各個應用層面的市場數據、市場對機械人的接受程度及消費能力、為市場帶來的成本效益、研發成本的處理等,都是估值時不能或缺的重點。

羅珏瑜

華坊諮詢評估

執行董事

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