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2024年3月11日 專家評論

回應消委會家居裝修調查報告及建議(上篇)

最近,消費者委員會依據調查,公布一份對家居裝修服務的報告,引起廣泛關注,報告內容亦提出一系列建議,旨在保障消費者權益,並促進裝修行業的健康發展。

調查報告指出,消費者委員會於2017至2023年,合共收到逾1200宗有關家居裝修的投訴,涉及範圍廣泛,包括服務質素不佳、報價不實、工程延誤甚至未能完成等問題。這些投訴反映裝修行業面臨的一系列挑戰,需要政府和相關部門積極應對。

很多市民可能不太為意,香港裝修行業是一個頗為龐大的產業,聘用工人數以萬計,每年涉及數百億元。上述消委會的相關投訴個案,平均涉及金額為20萬至30萬元,最高一宗達270萬元。

報告結論指出,香港的裝修行業缺乏完善的監管制度,由裝修報價開始,到工程展開、工程監督、交貨標準、交貨時間及事後跟進等的每一個環節,都沒有清晰的規範或者標準,造成無數的灰色地帶,引致工程爭執極多。因此,報告建議政府建立家居裝修公司的認證計劃,以確保消費者可以得到合理的裝修服務。亦可以因此提升消費者的選擇權,還能夠促進行業的良性競爭和發展。

消委會在報告中亦有4個具體建議,供政府、相關法定機構、專業協會、商戶及消費者以循序漸進的方式採納。筆者作為香港裝飾工程商會前會長,對這4點建議亦提出下面的一些想法。

建議一:提供標準報價單範本:消委會調查報告指出,差不多所有受訪者都同意所有裝修工程需要簽署具法律約束力的合約。但現時市場上的合約模式五花八門,有些簡單至只有一頁紙的報價單,而一些大公司的大型裝飾工程合約,可以長達數百頁。惟這些合約不論長短,都未必包括一些重要的條款,引致每一項工程的具體要求及交貨標準都很容易發生爭拗,整個行業在委託與接受委託到工程完成過程中,都比較混亂。

消委會建議相關政府部門或行業組織訂立標準報價單範本,當中應包含標準條款,並為如何列明工程細項提出建議,作為保障消費者基本權益的「安全網」。範本亦應經廣泛諮詢後才制定,以符合行業現行的最佳做法,方便消費者清楚比較不同公司的報價單,並確保當中條款與細則是足夠而恰當的。消委會提出的標準報價單範本框架,可分為3大範疇,涵蓋20個主要方面(詳情可以參考消委會的網頁)。

筆者十分贊同這個建議,並且認為這個是對整個裝修工程作出合理規範與監管的第一步,亦是最需要的一步。作為一個以法治為基礎的社會,如果沒有可以依據的法規,根本就不可能合理規範或者監管任何一些商業活動,而裝修工程現在最需要的就是一些清晰的指引和規範,而標準合約可以說是刻不容緩。

根據消委會研究,發現20%的委托方曾與裝修公司出現糾紛,最常涉及工程延誤;另有不少相關廣告誇張失實,而大部分報價單不夠全面及詳細。這些爭拗亦不容易調解,主要原因是協議不夠清晰,雙方基本上各執一詞,難以達成共識。記得多年之前樓宇買賣都是沒有標準買賣合同的,並因此引致大量爭執。自從政府立法規範房地產的標準買賣合同條款之後,所有相關的混亂情況,差不多全面解決。

雖然裝修工程比較多樣化,牽涉的工種,例如泥水、油漆、木工、機電等;另外工藝水平與收貨標準亦比較抽象,但這些都不會影響標準合同的主要條款。現時中國內地、美加及海外,很多都已經有標準合同模式,香港竟然未有,實在顯得非常落後。

其實,標準合同只需要包括三方面。第一是詳細列出工程內容每一項與相應的工程單位價格,並且列明相關的施工要求、與付款(包括訂金細節)時間要求;第二是訂明運作方面細節,包括合約要確保足夠工作空間的聲明、後加工程處理模式、工程分包聲明及安排、健康及安全預防措施、工程期間對已完成項目的保護措施、符合法例的聲明、完工標準、完工後清潔安排等;第三是保養、權利及補償方面的安排,包括工程延誤的安排及補償、執漏與保養期,終止合約的條款、終止合約的安排及補償,以及保險責任。

現時市場上已經有多款標準合約,包括我們裝飾工程商會的範本及其他相關商會或學會的不同版本,內容雖然不完全一樣,但都是大同小異,可以符合作為標準合約的用途。不過,由於沒有好像房地產的標準買賣合同一樣,有一個統一的模式,加上沒有政府的加持與宣傳,所以消費者有無所適從的感覺。

筆者建議,由建造業議會牽頭,與多個商會及學會聯合,制定一份有政府加持的標準合同,以此作大力宣傳,並且循序漸進立例規定使用,這樣就可以馬上解決標準合約的要求,為規範與監察裝修工程邁出最重要的第一步。

下期再寫其他幾項的意見。

余錦雄
香港測量師學會前會長

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