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2021年10月20日 盧展豪 專家評論

老有所依

現時香港正面對兩大社會問題,分別是房屋及老人問題;前者已在《施政報告》中大篇幅着墨,後者卻較少人關注,亦不能單靠改善住屋環境去解決。當政府計劃大刀闊斧去重建舊區時,可曾為這群老人家着想,為他們提供合適的社區支援及配套?

據政府統計數字顯示,目前香港65歲或以上的人口佔總人口約19%,預計在2040年,有關比例將上升至約30%,可想而知香港人口老化問題嚴重。本屆政府在推行老人相關政策時,一直以居家安老為核心,院舍服務只作後援,又或推行樂齡科技,讓長者認識及使用新科技,這些是否已足矣?

事實上,人口老化是全世界的問題,每個地方有不同的扶老政策,但目標都是讓老人家活得有尊嚴。香港的人均壽命於2020年蟬聯全球最高,平均壽命達85.04歲,這可歸功於相對健全的公營醫療體系及較高的衞生水平。長壽本是好事,但年長伴隨而來的生理機能退化,或大小病痛,將為老人家自身及其家人帶來壓力。

有人會說,讓他們老有所依,先解決其住屋問題。現實是,當老人家與子女一起上樓後,老人若未能自理,照顧者將面對不同困難,雙方亦容易產生磨擦;再者,家人為謀生而長時間外出工作,又或根本不懂得照顧老人時,這樣只會令老人生活質素下降,更甚是蓬頭垢面地生活,甚至在人前失禁,這才是最大悲哀。需知道,家人照顧老人時精神壓力之大,會嚴重影響其精神及心理健康,這種心力交瘁又會衍生另類社會問題。

處理問題,忌頭痛醫頭,腳痛醫腳,需要周詳的規劃。再多的康健設施或樂齡科技,對老人而言只是錦上添花,倒不如先改善他們的基本生活。政府可考慮去建構一個適合老人居住及生活的社區,加強他們與社區的連繫;同時,政府可參照外國興建具質素,並可以讓老人家安居終老的院舍,院舍內有齊完善配套,包括康健與生活設施、醫護人員等,再配合完善的褔利政策,讓他們有尊嚴地安享晚年。

盧展豪
美聯工商舖行政總裁(工商舖)

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