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2021年1月8日

Jay Jacobs ETF

Jay Jacobs: 遙距醫療擴大保健覆蓋面

疫情肆虐,在此期間遙距醫療受到廣泛關注。居家令使全球大量人口宅在家,促進與醫生遙距溝通及實現患者監測的科技變得更重要。有美國醫療保健提供者報告,自疫情爆發以來,遙距醫療接診量(即患者透過語音或視訊聊天與醫生聯絡的接診數量)增加了175倍。此外,疫情對全球醫療保健系統帶來的壓力,揭示了透過更有效地利用科技及數碼化實現醫療現代化的廣泛機會。

擴大行業版圖

遙距醫療與電子健康主題涉及,將從遙距醫療與電子健康領域進一步發展中受惠的公司,包括涉及遙距醫療、聯網醫療保健設備、醫療保健分析及管理電子化的公司。我們將連續數篇文章深入探討這個主題。

全球半數人口缺乏基本的醫療服務。其中部分原因在於所處地理位置偏遠、與醫療保健資源或專業人員距離遙遠。不同人群及地區的醫療保健條件不平等,2016年中低收入國家有1560萬宗非正常死亡,其中55%因醫療不足所致,45%因未醫治所致。此為擴大行業版圖開啟了技術的機遇之門,遙距醫療有助將基本醫療服務延伸至這些人。

資源技術缺乏

自2010年以來,美國鄉村地區關閉了120家醫院,而在這些地區中,遙距醫療頗受歡迎並初見成效。根據美國國家公共廣播電台(NPR)近期的一項調查顯示,有24%的鄉村成年人表示曾使用遙距醫療,其中90%的人表示滿意。為了使個人及醫療保健系統兩方面都受惠,採用鄉村遙距醫療能夠限制從鄉村向較發展地區急症室轉診的患者人數。可是,鄉村地區沒有寬頻網絡是實行的限制之一,但美國聯邦通訊委員會(FCC)於2020年7月承諾,投入2億美元用於改善鄉村遙距醫療基礎設施,對有關服務而言有正面作用,亦有助高速網絡及5G技術的普及。

遙距醫療技術在全球偏遠地區亦存在類似機會。在撒哈拉以南的非洲地區,皮膚病十分常見,但皮膚科醫生卻很缺乏,研究人員因而建立了一個遙距皮膚科服務行動。在他們的努力下,診斷了49%患有炎症性皮膚疾病的患者,並獲得了81%本地醫護人員的積極回應。無國界醫生在索馬里亦實施了一個類似的遙距醫療計劃,在為期一年的遙距諮詢中,有56%的諮詢增加了重要診斷,25%的人具有致命病症。截至目前,儘管許多偏遠地區缺乏大規模部署該技術的網絡基礎設施,但全球互聯網利用率仍在持續上升。

節省醫療成本

經濟條件亦是導致人們放棄治療的原因之一。在經濟合作暨發展組織(經合組織)國家中,有17%的成年人表示財務方面的考慮是導致其醫療需求未獲滿足,而遙距醫療便有助降低該等成本。在美國,醫療保險提供商Anthem將遙距醫療就診的總支付額降至5美元,而現場初級保健就診則為25至35美元,可見兩者的差距懸殊。一次過問診的即時價值顯而易見,但是後續跟進帶來的綜合成本節約可能帶來成本節省,從而對患者尋求醫療保健的無差別曲線產生積極影響。

總體而言,美國退伍軍人醫療協會估計,每位參加遙距醫療的患者每年可節省6500美元。如加上出行費用,則可以節省更多。1996年至2013年間,加州大學戴維斯醫療系統發現,遙距醫療為患者節省了合共290萬美元的直接出行成本,及9年的交通時間。儘管平價意味提供者的單次服務使用成本降低,但總體成本節省、便利性及滿足需求等優勢,推動了遙距醫療的使用,足以彌補任何收入損失。下一篇再討論治療智能化的趨勢。

Jay Jacobs

Global X ETFs

研究及策略主管

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