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2018年12月28日 何周禮 專家評論

矯揉造作

談起中上環區,總令人想起遊人絡繹不絕、商業區中環人步伐急促、甚至夜夜笙歌的蘭桂坊;但這絕不能概括整體中上環近期發展的氣質,濃濃的文化氣息不斷孕育在中上環較高的位置,例如荷李活道、士丹頓街、伊利近街等,而太平山街一區則是近日的佼佼者。

距離蘭桂坊不過30分鐘,静悄悄地萌芽着的太平山街,正在孕育着藝術、文化、飲食的滙聚地,與整體中上環的個性截然不同。太平山街是香港最古老的街道之一,開埠初期山上盜賊橫行,由於警察成功鎮壓亂黨,因此名命「太平山」。到後來山下附近的街道演變成華人主要的聚居地,基於環境衞生惡劣,1894年太平山街一帶爆發鼠疫,導致死傷慘重,太平山區的居民生活十分艱苦。

港府於是封閉太平山街,重整土地,清拆後建成卜公花園,又致力推行清潔運動及設立東華醫院,改善衞生環境和人民的生活素質;由於當年傷亡眾多,令棺材舖、長生店林立,附近的印刷廠、夜冷店、木材店亦相應而起,孕育成一個具「前因後果」極具歷史的小社區。隨着經濟在區內的發展,現時只餘下寥寥可數的老店,仍然默默地生存着,與區內藝術活動形成一個強烈的對比。

太平山街雖然位於中上環較近荷里活道,但環境較為清幽,吸引了許多外籍人士聚居,加上西方人士毫不介意長生店作為鄰居,更吸引了獨具慧眼的外籍藝術家紛紛在此區開設小店,以上居下舖的形式發展個人的藝術廊和手作小生意如插花藝術、編織工藝、手作皮鞋,還有時尚服裝店、型格家具店等。經過10多年的孕育,太平山街、東街、西街和四方街這幾條荷李活道以南的小街構成一個小社區,猶如金融區旁極具個性的藝術區,吸引不少中環人於午飯及晚飯間欣賞藝術的一種閒情。

太平山街在中上環獨有的氣質,其實在鄰近城市亦有該影子,例如位於南韓首爾的三清洞,也是一個別樹一格、富有文藝氣息的小區。受到鄰近北村韓屋村的影響,三清洞至今仍保留了不少李氏朝鮮時興建的傳統韓屋,令小區充滿着濃厚的傳統韓國文化風格。雖然三清洞瀰漫着一股古色古香的傳統氣息,但街道上卻林立着由年青人開設的藝廊、咖啡店和時尚流行小店,這些店舖的建築及裝修設計風格新穎,富有個人特色,但在這個滿布傳統韓屋的小區內卻沒有顯得格格不入,反而將傳統和現代的韓式建築特色揉合,達致古今融會、互相對比卻又互相配合,有些店舖的建築外觀甚至保留着最原始的韓屋傳統面貌,內裏卻採取極為當代的前衛設計,促進現代藝術和流行文化的同時,又能保留地區的傳統特色,令慕名到訪者認識韓國歷史文化。

由於三清洞鄰近景福宮和北村等藝術區域,在二十世紀初便引來大批韓國民間藝術家進駐及聚居,在此設立工作室、畫廊等藝術場地,舉辦展覽、工作坊等文化交流活動,令本來只得傳統韓屋的三清洞開始洋溢藝術文化氣息,漸漸更成為著名的首爾藝術街。除了融合古今藝術風格的建築外,三清洞更布滿不同規模的壁畫,有些繪畫在建築物的外牆上,有些繪畫在梯間之中,更有些以不同顏色和大小的碎石拼湊而成,使藝術文化滿布三清洞每一個角落。而每幅壁畫都並非一件簡單的藝術品,仿佛都在敘述一個故事,背後蘊藏着向大眾傳遞的訊息,引導遊人思考當中的意思,認識更多韓國傳統和流行文化。

中上環太平山街和首爾三清洞的共通點,就是其獨特的歷史背景及過去都融入於當代藝術、建築及文化之中,新舊鮮明,活演着一個極具「前因後果」及「過去」的小區,在中上環這與金錢掛帥的都市提供着一個慢活、清幽的藝術空間。

其實,以上兩個藝術區雖孕育在不同城市,但清楚展示出成功的藝術文化小區並不需要任何「硬政策」或「大白象工程」堆砌出來,而是從民間自發性萌芽出來,當中的藝術基因毫無「矯揉造作」,更無任何「刻意堆砌」,這才是真正人民的藝術態度、生活態度。

何周禮
何周禮建築設計事務所創辦人及董事

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