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專家評論 | 2015-01-28 08:30

陳超國: 新農業政策與工廈

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政府擬提出新農業政策,主要有兩項重點:第一項為鼓勵高端農業;第二項是徴收土地開發農業園。

第一項計劃為鼓勵商界投資種植高增值農產品。筆者好飲好食,間中亦在家中下廚,深知很多外國進口的蔬菜及香料售價比中廚用的品種貨價高出數以倍計。目前各國菜式的餐廳在港如雨後春筍,亦有不少人喜歡在家下廚宴客,高價的外國蔬菜品種大有市場。如計劃得以落實,相信可得到不少喜歡下廚的市民及餐飲業歡迎。

種植很多蔬菜及香料可以不在戶外進行。現代化種植主要用水耕及室溫、濕度和光線控制,用水及耗電量龐大,在偏遠的農地進行反而需要龐大的基建投資。筆者認為,這些高端農業可以在工廠大廈裏作業,水、電供應絕不成問題。但種植或農業不能符合工廠大廈地契上的工業用途限制,理論上須補地價才可進行。若政府有意扶植高端農業,可考慮政策上的優惠,若在工廠內從事農業可免補地價。

第二項計劃為徵收土地供應作復耕用途。其意念雖好,但可行性存疑。目前政府徵收新界土地進行發展用途,往往遇到不同理由的反對聲音;其中有部分是不想失去耕種土地。估計政府推出新復耕計劃是為了滿足部分反對收地者的訴求。但被徴收作農業園的土地會不會也是正在耕種?那麼政府必須解釋為什麼要把一幅農地從私人業主手中用公帑買下來,然後交給另外一些市民耕種。

若果新措施不會增加本港所有農地的總面積,而收地前後的土地用途都是農業用途,恐怕未來執行有關收地計劃時會受到地主或使用者的法律挑戰。政府可不可以考慮提供技術或金錢資助於現有的農場持有者,誘使他們轉種高端農作物而不用收地?

另一方面,現時本地農業除了面對耕地難求之外,更大的困難是農夫難求。自從有了最低工資後,很多辛勞的工種乏人問津,地盤工人可月入數萬元仍然工人嚴重短缺。在農場當農夫須日灑雨淋,且工作地點偏遠,有誰願意做?

筆者相信,若不解決勞工短缺的問題,傳統農業在香港是沒有發展空間;相反,在工廈裏的高端農業便主要靠高科技作業,毋須勞工密集,可行性高得多。

政府肯動腦筋,找找新意思總是好事。但是否落實推行,宜進行多方諮詢,避免再發生早年提出把香港打造成中藥港的空談笑話。

陳超國
第一太平戴維斯估值及專業顧問有限公司董事總經理