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2013年11月22日 鄔滿海 專家評論

完善房屋階梯有利善用資源

談到房屋階梯,普遍的想法是漸進式地由租住公屋進而購買居屋,然後轉換私樓,而隨著家庭負擔能力提高,單位面積亦愈換愈大。但每個家庭的組合都會隨著家庭成員的成長而起變化,完善的房屋階梯不應只向上流動,亦須因應住戶組合的變化,同時提供向下流動的機會。

例如一個四人家庭,隨著子女成長,遷出另組家庭,令家中人口減少,便未必再需要居於一間三房的大單位;而當住戶年事漸高,原有單位亦未必具備適合長者居住的設施,可能需要另覓更合適的居所。

遇到以上情況,居於私樓的長者業主可選擇將單位出售,轉購較細的單位,而售樓所得的差額可作養老之用,可謂一舉兩得。

但觀乎現時的居屋,便似乎缺乏可讓年長業主拾級而下的房屋階梯。原因是以居屋大單位的樓價,可能只足夠換購私樓細單位,住宅由大變細卻沒有機會套現,對業主來說沒有太大誘因,故兩老寧願守著寛敞的大單位,也不願出售。

房屋是社會寶貴的資源,尤其現時土地難求,如能更有效運用現有的房屋資源,當有助紓緩房屋短缺的困難。

就以居屋為例,只要為有需要的年長業主提供合適向下流動的房屋階梯,可望釋放出更多的居屋單位協助其他家庭置業。針對這些居屋長者業主,類似房協的「長者安居樂住屋計劃」可能是適當的選擇。

「長者安居樂住屋計劃」是一個專為中產長者而設的「一站式」房屋計劃,結合居住、醫療護理及康樂休閒於一身,並採用終身租住方式,住戶只需繳交一筆租住權費,便毋須按月支付租金。

計劃下已建成的兩個屋苑分別為將軍澳的樂頤居和佐敦谷的彩頤居。該計劃自推出以來深受長者歡迎,目前輪候入住者超過五百人。原因是這類房屋真正符合長者的需要,整個屋苑採無障礙設計,並對長者住戶提供周全的支援服務,照顧其身心所需。

如果有合適的階梯選擇,長者業主未必需要守著一個面積過大的居屋單位。社會上如能提供更多像「長者安居樂」的住屋單位讓他們選擇入住,可望鼓勵更多長者將其居屋單位出售,為社會釋放有用的居屋資源。

儘管一進一出,長者仍需有屋可住,但專為長者興建的「長者安居樂」單位實用面積約25至40平方米,比起居屋單位的普遍面積40 至 60 平方米要小,故對土地資源的合理運用具有正面意義。至於遷入「長者安居樂」單位,住戶可享受真正為長者而設的住屋及其他服務,生活質素得以改善。

而將居屋單位出售後轉租「長者安居樂」的單位,所得差額亦可作為養老之用,可謂一舉多得。

鄔滿海

編按:作者為香港房屋協會主席、長遠房屋策略督導委員會成員及專業及資深行政人員協會理事,以獨立身份為本網撰文。

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