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2024-03-18 00:00

香港脈搏 余錦賢

商界爭免簽吸陸客 省市憂經濟勢反對

香港去年2月全面通關後,訪港旅客未似預期旺場,加上「窮遊」成風,零售餐飲業大嘆生意難做,擁有商場和酒店業務的發展商十分惆悵。有大型發展商希望政府協助增加吸客力度,建議官方爭取內地客來港可像前往星馬泰般享免簽證優惠,或逗留最長30天。有添馬中人及資深議員則認為,增加吸引高質旅客的亮點刺激消費,其實更為重要。

根據旅發局數字,去年全年內地訪港旅客約有2676萬人次,恢復至2018年的52%,平均逗留時間為3.5晚。鑑於旅客回升至正常水平需時,一擲千金購買名牌的豪客大減,以及港人習慣北上消費,中央政府早前宣布惠港措施,本月6日起新增西安和青島兩個自由行城市,算是為香港帶來「及時雨」。

然而,有大型發展商指出,既然內地旅客前往星馬泰三國可享免簽證,入境逗留時間最長30天,不明白為何在港逗留時間每次仍只有7天,比星馬泰更短?手續更多?

該發展商期望進一步擴大內地自由行城市之餘,亦獻計特區政府爭取更多優惠待遇,最理想是推出內地客「免簽」,就算時機未成熟,亦可先簡化簽證流程,延長自由行旅客入境香港後的停留時間,至少與星馬泰看齊。如果能配合恢復及增加「一簽多行」的城市,或多或少可刺激本港的旅遊、零售及酒店生意。

對於這類「進取」建議,添馬中人向筆者指出,便利內地旅客來港的政策隨時可研究,但數據顯示陸客平均留港時間向來只3.5晚,再延長他們留港天數的效果未必有很大作用;現時正與內地部門積極商討恢復「一簽多行」,並評估香港的承受能力。

政府近期頻頻以盛事作招徠,計有金鐘添馬公園至中環海濱發光蛋展覽和維港煙火滙演等,添馬中人認為,怎樣吸引及增加內地旅客留港消費更考心思,商界若有「好橋」,不妨探討合作。

有資深議員稱,內地旅客可隨時免簽證前往新加坡,反而到「自己地方」卻要簽注,委實諷刺;不過,他相信香港若向中央要求同胞免簽到港,不排除會惹起內地城市反彈,其中深圳市一定反對,因恐怕流失民眾消費力,「錢向外流」,損及當地經濟。

為招徠訪客,特區政府無疑要加多兩錢肉緊,但如果內地城市也要吸旅遊收益及外滙自保,官員仰賴北水南下救港殊不容易,也不實際,應同時把目光放遠一點。