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專家評論 | 2022-03-09 08:30

何周禮

中西合璧有理

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曾經香港被視為中西合璧,華洋共處的地方,中西方文化滙聚,互相碰撞出有趣而獨特的火花,許多經典的音樂、文化、設計、電影、雕塑、繪畫、建築及社區因此而孕育出來,成為經典中的經典。這些中西雜處交流提錬而成的成果,並不是單一地經營,而是與經濟掛鈎,發揮互動的化學作用。中環蘭桂芳的成功及其對本地文化的影響,肯定是中西文化交融的產品,同時在地球村的概念下東西方文化似乎已被混合成獨特的方程式,即是説東方的元素在西方世界絕對是吃香。

位於悉尼Kensington Street的Spice Alley(香料巷)就是充滿在西方的東方活力和異國情懷。迷你的里弄Hawker Lane是悉尼內城中央公園的一片亞洲風情,已成為悉尼最受歡迎的文化美食街之一。不知為何,澳洲悉尼的長深而窄的排屋總是令人聯想起新加坡的唐樓Shophouse,其上居下舖的布局暨是活化前的誘因,亦是活化後的特色,當中的經濟活動如餐飲設施如加一點特色,經過建築師的魔術手打通經脈後必定成為焦點。

Spicy Alley所在地的Kensington Street最初是建於1835年的Tooth and Co啤酒廠,佔地約6.5公頃,該地區從工業廠房作為起點,其後轉變為廣受歡迎的零售、娛樂及餐飲服務,展示了該地區的可塑性及持續發展的力量,以及優質公共空間與建築群對城市社區發展環環緊扣雙贏的局面。Spicy Alley的發展商其發展願景是給歷史建築重新注入新元素、新生命,並將其重新開發為城市中心的焦點滙聚當代亞洲美食、藝術及商業活動,成為一種當代亞洲的新態度。

整個場地打造了一個有凝聚力的設計願景,將公共空間的設計語言與活化舊建築融合。項目重點除了復修舊建築的外貌如露台及外牆,更保留街道、里弄的文化遺產價值,將里弄內街、舊建築底層店舖舖前及舖內空間打通,並接連到大街Kensington Street,提供了一個日與夜穿梭互通對話、創意喧囂和文化激活的街景。新建的甜品店更升華了內街的入口成為功不可沒的亮點。意識形態上,Spice Alley的餐飲概念放棄了西方社會的西式為主,反而是以亞洲美食為主,包括日本料理、中華及上海料理、廣東點心、東南亞美食、新加坡馬拉街頭小吃等,多處紅磚特色牆都以亞洲形象為主題,晚上的紅燈籠更成功地成為打咭icon。這樣的中西文化交融滙聚,似乎是香港上世紀五十年代後的先河,是香港首創原創特色;不知為何香港這獨特的元素慢慢地褪色,成為一種元素單一地發展,非常惋惜。其實設計、文化、藝術及社區發展為何會與政治掛鈎?要體驗到當代中西文化交流及滙聚的先驅,可能要到倫敦或歐洲等地。

Spice Alley作為社區共享步行區,為悉尼市中心提供了一個新的聚腳點,為城市規劃的新概念及街道與里弄小巷關係作出了重新定義。沿街及大街各個空間在規劃後加強了人車的滲透性和流動性,更加強了新城市與歷史建築的融合。步行共享區這個嶄新概念,Spice Alley為悉尼市中心的確提供了獨特的氣氛及風格。

何周禮
何周禮建築設計事務所創辦人及董事