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2020年1月19日 香港財經

陳茂波:會保持公共財政持續穩健

財政司司長陳茂波發表網誌稱,目前香港經濟陷入衰退,特區政府亦已推出多輪「撐企業、紓民困」的措施。在2020/21年度的《財政預算案》,會繼續採取擴張性財政姿態,以逆周期措施「振經濟、撐企業、保就業、紓民困」。即使可能出現較大赤字的預算案,仍會保持香港的公共財政持續穩健、金融穩定,為香港社會和經濟提供一個可持續發展的環境。

他又說,過去多年政府持續都有推出一些一次性的措施,例如退稅、寬免差餉、豁免商業登記費等,涉及的金額並不小。在有需要時,當中或許亦可作些調整,騰出資源。

陳茂波指出,最近10年政府的經常開支增幅很大,而且遠高於收入的增幅。除了因為人口高齡化快速之外,另一個令經常開支急速上升的主要原因,是為了回應社會對不同公共服務的需求,以及提升服務質素,這些開支某程度上是追回之前服務水平的不足,有其合理性和需要。不過,這樣的增幅長期持續下去,社會不容易負擔。

有聲音指目前政府的財政儲備有逾1.1萬億港元,相等於政府26個月的開支,因此可以放心增加開支。陳茂波表示,事實上,按去年預算案公布的政府中期收入預測,即使今年沒有出現經濟衰退,但由於未來幾年開支持續增長,在2023/24年度結算時政府的儲備只是相當於19個月政府開支的水平。按現時最新的經濟情況看,財政儲備的下降速度將會更快。

陳茂波提到,不能單看財政赤字的表面,還須細心分析有關赤字是主要由經常性開支增加所造成,還是一次性非經常開支增加所導致。如果有關赤字主要由一次性非經常開支的增加所導致,對財政可持續性的長遠影響相對較小。另外,香港過去累積下來的財政儲備,給予政府充裕的財政空間,在有需要時制定較進取的赤字預算案,只要相關政策措施不會造成長遠的結構性赤字,那麼即使某些年度出現較高的財政赤字,仍毋須過慮。

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