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時事脈搏 | 2020-03-31 23:03

【信報短評】第二輪抗疫基金 幫老闆更要助員工

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港府在「防疫抗疫基金」中預留了56億元設立「零售業資助計劃」,目前正接受申請,預計有7萬家零售商戶受惠,可一筆過獲8萬元資助,將趕在4月發放。當然,不排除有一些商戶待領取援助金後便關門大吉,但肯定有更多商戶是希望捱下去,不輕言結業裁員。可是現實很殘酷,剛公布的2月零售業總銷貨值按年破天荒暴跌44%,重災區如珠寶、服裝等跌幅更達七至八成,恐怕一些老闆即使有心,亦未必可經營下去,零售業裁員潮已無可避免。

特首林鄭月娥周二透露,政府會啟動第二輪「防疫抗疫基金」,再次動用數以百億元款項,為水深火熱的行業和員工提供適切協助。以目前形勢之嚴峻來看,第二輪防疫抗疫基金不只要繼續支持商戶,更加須要扶助即將及已經加入失業大軍的零售從業員。

本港零售業總銷貨值已續跌12個月,2月份按年跌幅更擴大至史無前例的44%,當中和旅客相關的生意慘不忍睹,如珠寶首飾及名貴禮品店銷貨值暴挫78.5%;即使是面向普羅大眾的服裝及鞋類銷貨值亦狂瀉71%,反映新冠肺炎已全面打殘零售業,只有超市及新鮮食品等幾項能逆市告升,相信是基於市民須補充日常生活用品以便長期留守家中。

本港與全球疫情依然在惡化,訪港旅客短期內肯定無望回升,港人的消費意欲也難有改善,導致零售業倒閉裁員之聲不絕。零售業失業率由目前5.2%急攀至10%甚至20%,並非不可想像,若升至10%,即額外多1.4萬人丟飯碗,本港整體失業率將上漲0.37個百分點;若零售業失業率暴增至20%,整體失業率將增加1.1個百分點,以去年12月至今年2月為3.7%計,即單單因為零售業裁員,整體失業率已可達約5%。

林鄭一再呼籲地產商向零售商戶減租,肩負更多社會責任,確實已有大業主因應市況提供不同幅度的租金寬免。其實,業主是否減租始終是商業決定,而且,若商戶全無生意可做,就算租金少一些,也未必願意撐下去,結果還是要裁員。

因此,第二輪防疫抗疫基金,除了在財政上繼續支持有心經營的商戶,還要設法要求他們保留人手,例如附設條件不可裁員,並分批發放援助金,甚至可以代支薪酬的方式提供補助,讓老闆與員工同時受惠。事實上,外國不乏類似做法,如美國剛通過救市方案,便包括3500億美元中小型企業貸款,每間可獲每個月薪酬開支2.5倍的貸款,若6個月內不裁員,更可免除還款。

不過,由於部分商戶結業裁員看來勢難避免,第二輪防疫抗疫基金還應考慮加大對失業人士的補助,讓全社會共渡疫症時艱。