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2019年11月9日 鄭赤琰

大學與政治

打從1960年開始在大學選修政治學以來,至今已60年,從未中斷過政治學的教研工作,也深明政治是什麼一回事;如果要我為政治下一個「定義」,4個字搞掂:「利益衝突」(Conflict of interest),所謂有人的地方便有政治,說的是人擺脫不了利益追求,因而產生政治。

大學應是追尋知識之地

霍布斯(Hobbes)的《社會契約說》(Social Contract),其觀點正是把人看成利益至上,因而打打殺殺,無法擺脫衝突,為了不想弄到自尋絕路,最終大家不約而同地找到一個共同「調停者」,由他來為大家排難解紛,這個「調停者」便是後來的「君王」,也即政府的產生。

早於2500多年前,古希臘哲學家柏拉圖(Plato)索性把政治當成疾病,因為他身上永遠擺脫不了利益糾纏,有了疾病纏身,這種人當不成「哲學王」(統治者),要當統治者必須從小訓練到一無所求,完全擺脫利益困擾,只有這種人才能當王,管治國家與人民。

他這套見解寫在著作The Republic裏,由於太理想了,也被稱為「烏托邦」。孔子生在戰國時代,親歷各國互相征戰,為的正是爭奪利益。他曾周遊列國,企圖以「王道」勸王為善,失望之餘,退而從事教育,把堯舜禹以至周朝所行的一套「禮化」制度編成《禮記》當作教材;也作《春秋》把獨裁霸道、無惡不作的「暴君」罵到遺臭萬年,反之把堯舜的「讓王」當成「聖人」。

由上所述,可見中外從古至今都把政治當成「利益衝突」的東西,而政府的存在為的就是要管好利益分配的工作,以免大家為利益衝突,最後變成沒有贏家,如霍布斯或柏拉圖所見。

說了政治,再來看看大學又是什麼東西,如果要我為「大學」下個定義,第一點我想到的正好和政治相反,大學這東西完全不存在利益衝突,是個利益皆空的地方;第二點是大學不是追求利益的地方,而是追求知識的地方,追的不是現成的知識,而是從知識的最前線(New frontier)去尋求最新的知識。

(節錄)

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標籤: #政經分析#

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