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政經縱橫 | 2019-03-19 10:10

譚新強: 總統「大到不能告」 美國政客扮鴕鳥

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到了三藩巿數天,時差問題倒不算嚴重,因我在香港本來已睡得很晚。這次美國之行三分之二為度假,三分之一才是公事。上周五在三藩市和San Jose開了幾個會,也有點得着,但最有趣的是午餐,專誠去了Creator、號稱世上首家由AI(人工智能)機械人當廚師的漢堡包餐廳。我也是幾天前在香港的一次會議上才知道,原來是一位做VC(創投基金)的朋友也有份投資。

Creator暫只有一家店,開業逾半年,生意仍超級好,早上11時半已排長龍。老實講,服務有點混亂,也不見得省減了多少人手,但勿輕視Creator為純綽頭,其出品味道非常不錯,肯定勝過Shake Shack。據知絞肉方法十分考究,是按肉的直紋切割,解釋是更適合人類門牙的上下動作,做法跟三星餐廳The Fat Duck相同。煎爐內有11個溫度感應器,AI運算程式處理每塊漢堡肉餅都不一樣,確保全部煎得外香內嫩;機械人亦精準控制調味,把十多種醬料作選配混合。此外,更關鍵的當然是價錢,招牌漢堡只賣6美元,幾乎比「老麥」更便宜,性價比超標,難怪生意那麼好!

我相信暫時Creator志不在賺錢,跟各大VC支持的所謂High Tech初創企業一樣,主要目的是圈錢而非賺錢,這對其他殷實傳統競爭對手極不公平!最佳例子包括Uber和Lyft,均是以本傷人,簡直有反競爭嫌疑,它們的經營模式在全球多地皆涉違法,但無礙估值高達數百億甚至過千億美元,故兩家都在搶先IPO。試完Creator,回港後我給做VC的朋友一點意見,宜盡快多開分店,尤其應搶先登陸上海、北京等中國城市;希望也不忘香港,因為不可低估內地的抄襲能力!

長春藤大學醜聞啟示

上周講到美國正面對一個大難題,總統特朗普極可能犯了大量嚴重罪行。雖然理論上法律面前人人平等,所謂天子犯法與庶民同罪,但如果你真的完全相信此話,實在太過天真了。

近日美國多家超級名牌大學鬧醜聞,包括耶魯、史丹福等大學,懷疑部分教職員,例如耶魯女子足球隊教練,收受利益預留校隊位置予某些申請入讀學生,這對成功獲取錄有頗大幫助。迄今已有超過50人被捕,包括協助申請名校的顧問(每筆收費高達200萬美元或以上)、大學教職員和不少名人家長!幸而暫時未有學生被捕。

教職員收受利益變相賣學位當然不該,亦屬犯法行為,但長春藤名校一直都存在「legacy admission quota」(校友子女入學配額),這又算什麼呢?有分析指這些願花一二百萬美元於所謂「顧問費」上的人,只屬中產新貴,真正有錢的老牌家族,一出手便是捐圖書館、運動場或科研中心之類,動輒上千萬甚至過億美元。分別只在於直接捐給學校,而非個人,就馬上變成合法、公平?

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