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政經縱橫 | 2018-06-22 10:05

沈旭暉: 48隊參賽世界盃決賽周:中美或成最大贏家?

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世界盃決賽周舉行期間,國際足協(FIFA)公布了2026年世界盃主辦國的投票結果,美國、加拿大、墨西哥合組的「北美聯盟」擊敗摩洛哥而奪得主辦權,這並不令人意外。

32強增至48「強」

值得注意的卻是賽制:這屆8年後舉行的世界盃,把決賽周參賽隊伍進一步由32隊擴大到48隊,官方原因是「普及足球到世界各地」,但背後的商業操作,以及新任國際足協主席對亞非拉票倉交代,才是主軸。

48隊採取的賽制,將會分為16小組,每組3隊,淘汰1隊,然後進入32強淘汰賽。換句話說,贏取冠軍的球隊,比賽場數只會和現在一樣,新制是準備迎接一批「魚腩」,讓他們踢兩場後回家,好歹算是參與過,他們的國民、球迷、消費者也就能全程投入。所以新增加的16個名額當中,大部分是落在歐洲、南美以外的其他洲份,例如非洲增加4隊,亞洲增加3.5隊,中北美洲增加2.5隊,連大洋洲也獨自得到一個席位。

這樣一來,哪有些國家會進入「決賽周」?中北美洲目前有3.5個名額,已經不時出了牙買加、千里達、巴拿馬一類水平跟其他列強有明顯差距的三線代表。到了變成6隊出線,也就是目前中北美外圍賽最後階段的全體國家隊都會入選,以今屆為例,就會額外包括洪都拉斯、美國、千里達。

這裏的關鍵自然是美國,自從1994年美國世界盃開始,國際足協就千方百計讓足球在美國普及,雖然成效有限,但畢竟有了有一定財力的美國職業足球大聯盟(MLS),美國中學也加強了足球項目,足球在這個全球第一大國算是開始扎根。偏偏國家隊不爭氣,本屆居然在外圍賽被淘汰,這對國際足協來說,自然是晴天霹靂。

中北美這種水平的地區居然要出6隊,與強隊如雲的南美賽區一樣,要美國毫無懸念地出線,恐怕才是主因。

國足有望躋身決賽周

亞洲賽區要產生8隊更是「精采」。目前,亞洲球隊已經會出現沙地阿拉伯這類「奇兵」,再增加席位,按本屆例子,就是敍利亞、烏茲別克、阿聯酋都可以躋身決賽周,此外第九隊可能還可以參加跨洲附加賽。誰是第九隊?按本屆外圍賽成績,就輪到中國了。

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