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2019年12月21日

李明正 理財方案

李明正: 【移民】提防移民「陷阱」

上文提過移民需要先釐清「身份」這一大誤區,分清楚自己想要得到的到底是「簽證」、「永居」,還是入籍成為「公民」。在釐清之後,就要根據自己的個人狀態、家庭目標、財務資源等去選定移民計劃。整體而言,市場上的移民方案主要分為「技術移民」、「商業移民」和「投資移民」三大類。而坊間常被稱為「讀書/留學移民」這一類,本質上是一種讓國際留學生過渡到技術移民的畢業生工作簽證(Post Study Work,或PSW),給予他們時間在當地畢業後工作,並累積所需的移民分數,為將來申請成為永居或入籍鋪路。

這類簽證在英美澳紐等國家都非常流行(英國剛在今年修改移民方案時重啟);而亦有部分情況比較特殊,能讓簽證持有人在學位或以上水平學生,在畢業後即使未獲僱主聘用,都能夠符合資格申請永居,比較聞名的有加拿大曼省(Manitoba)政府提名計劃。然而,這類計劃在年齡限制比較大,及較多不確定性,本文暫不深入探討,並將主要分析三大移民方案常見陷阱。

技術移民競爭大要求高

對於財務資源不足的人,特別是年青人,大多會希望通過付出「勞力」的方式選擇「技術移民」。比較受技術人才歡迎的澳洲、紐西蘭及加拿大,都有相關的移民政策,但往往成功率都不高,而且達成時間也不理想。

首先,「技術移民」的本質是一種工作簽證,即使在這段「工作」期間,如果遇上移民法律或要求的轉變,申請人的計劃都需要作大幅度的調整。例如在2017年,澳洲把「技術移民職業列表」大減約200項,剔除了例如資訊支援工程師、測試工程師等職位,又提高了年資及學歷要求,對正處於期間又未達成所有條件的申請人,有機會需要即時轉換工作,及額外進修,除了延遲了永居或入籍申請外,甚至有機會需要重頭再來。

除了移民需求的轉變,另一個比較常見的「陷阱」就是對「最低」申請要求的錯誤評估。以加拿大快速通道移民(Express Entry)為例,法案上要求的最低Comprehensive Ranking System(CRS)評分要求為350分,部分職業類別例如FSW類需求IELTS讀寫聽說4方面分數為6.0,但其實這類甄選試制度已經由「先到先得」改為「擇優取錄」。以2018年為例,被抽中的申請人最低CRS分數要求約為440分,IELTS讀寫聽說每方面最少也要達6.5分,造成很多申請人失去預算,影響移民計劃。

商業移民續簽證難

針對有豐富營商經驗或有特別創新商業慨念的企業家,很多國家都有所謂的「商業/企業家/創業移民」,目的是吸納這批人才為本地帶來稅收、可持續經營的業務模式、創新及具拓展性的商業慨念,以及為當地人創造就業機會。由於這類簽證通常都是先批核,後投資,所以普遍首次簽證都不難申請,對很多移民申請人而言是一個風險低又吸引的選擇。然而,這類簽證最大的「陷阱」,就是在續證或達至永居要求困難,往往需要達到一定的營運水平,過程中的資本支出可能遠超預期。

以英國最新的Tier 1創新者簽證Innovator visa為例,在首次的3年簽證後,申請人需要符合指定7項中2項要求,才有資格申請永居,當中要求包括在最後一個財政年度,公司全年總收入達100萬英鎊或以上、為英藉或永居人士創造最少10個為期12個月的工作職位等條件,在「人生路不熟」的環境,即使是有多年營商經驗的企業家也可能難以達成,需要花額外時間續證及在業務上投入更多資源。

投資移民注意資金來源及稅制

法案相對清晰穩定的「投資移民」,其實也暗藏不少「陷阱」,主要來自於收緊資金來源和申請人需要面對的「隱藏」稅務支出。近年為了防止通過以投資移民的方式進行洗黑錢活動,很多國家都需要移民申請人證明及解釋資金來源,以美國及加拿大為例,申請人普遍需要提供10年以上的報稅紀錄、僱傭合約、公司核數師報告、銀行紀錄等,以證明資金的合法和合理性。如果申請人在過去因規避稅務而隱藏收入,所累積的資產可能不被認可作投資之用。

另外,在投資期間,申請人還可能要負擔當地的印花稅、利息稅、資產增值稅、物業出租稅等,更甚者在部分國家入籍過程中,因為有「移民監」需求,會因為成為「稅務居民」而面對高稅率的全球徵稅,都是申請人容易忽略的「隱藏」費用及成本。

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