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2019年8月23日

藍慕仁(Mark Lanning) 理財方案

藍慕仁(Mark Lanning): 【移民】美國綠卡申請門檻提高

美國政府近日宣布將提高EB-5投資移民簽證計劃的最低投資額度:非目標就業地區的將由100萬(美元.下同)增至180萬元,而目標就業地區的則由50萬元增至90萬元。此為自1993年起的重大修訂。政府在修訂計劃時已將通脹納入考慮範圍,新例將於2019年11月21起正式生效。

新規定有兩大改動

根據計劃,境外人士如在美國投資公司,並參與新公司的管理工作,而且為美國公民或永久居民創造10個全職職位,他們即具備申請美國永久居民身份的資格。

美國公民及移民服務局(移民局)於7月24日公布最終決定,當中涉及多項 EB-5的重大改動。兩大主要改動包括:

- 提高最低投資額度:由11月21日起,在目標就業地區的最低投資額度將由50萬元提高至90萬元;而在非目標就業地區,最低投資額度則由100萬元提高至180萬元,是自1990年來的首次上調。最低投資額度將每5年自動調整。

- 目標就業地區的指定改革:目標就業地區的劃分將由美國國土安全部負責,並由移民局決定適合較低投資門檻的地區。此有助確保目標就業地區的劃分工作可公平一致地進行、符合國會的意向,將投資引導至偏遠及失業率高企的地區。

輪候時間增影響子女申請

在2019年5月6日宣布提高最低投資額度前,美國國務院預計以下國家出生的申請人的輪候時間將達:16.5年(中國内地);8.5年(印度);及7.6年(越南)。由於輪候時間上升,中國内地的投資移民數字在2017至2018年財政年度下跌42.6%(全球新投資者數字亦下跌47%)。雖然投資者數目減少,但未處理申請的整體數字只升不跌,不容小覷。投資增長如何影響輪候時間預測仍有待觀察。

最可能受輪候時間問題影響的為主要申請人的受撫養子女。根據美國移民規定,符合簽證申請資格子女的年齡須為21歲以下且未婚。在一般情況下,主要申請人申請EB-5的主要動機是為子女提供更好的機會。但是因為輪候時間增長,主要申請人的子女或在輪候期間超出年齡限制,失去申請綠卡的資格。申請人可將投資資金轉至子女名下(有時僅年滿17歲),並以其作為EB-5的主要申請人。

制定策略提早申請

新規定預計於11月正式生效。故此,如申請人可提早在此前提交申請,或可節省40萬至80萬元。但進行EB-5規劃時,投放時間以設計適合的策略和針對潛在投資進行盡職調查甚是關鍵。時間與行動次序亦相當重要。EB-5屬於綠卡,即永久居留身份,但申請US B-1/ B-2 商務/旅遊簽證時,申請人須推翻其意圖移民的假設。所以,中國内地或香港申請人考慮在遞交EB-5申請前辦理多年B-1/B-2簽證是明智、謹慎的決定。除此之外,非配額制的非移民簽證選擇也是可行的選擇。最後,成功獲得綠卡將帶來一定的美國納稅義務,事先應與專業稅務顧問商討應對方案。

藍慕仁(Mark Lanning)

衛達仕律師事務所

移民事務主管

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