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2017年10月25日

Robert Carnell 宏觀分析

Robert Carnell: 新主流經濟學─社會平等

「重工業冬季停產會否影響中國生產總值」──這個問題最近驅使我思考分配失衡及中國經濟規劃的兩大議題。

第一個浮現於我腦海的想法是:生產總值受影響又如何?此問題的出發點在於「生產總值愈高愈好」的假設。然而,其他的觀點日漸受到各方注目,當中估計包括中國的政策制定者。

制定國民經濟會計制度及國內生產總值的概念早於四十年代已在西方國家成形,以協助戰時生產鋼煤。但這統計數字在現今的受重視程度,與其實質用途卻背道而馳。

國內生產總值非好指標

國內生產總值的不足之處是其未必能夠準確反映人民的整體生活水平。高中學生尚且能夠指出中位數與平均數的分別,然而,政策制定者卻似乎未能分辨。

我們經常將經濟不平等歸咎於西方民主主義。可是,亞洲地區尤其是中國,近幾十年來的繁榮昌盛令當地人口以不同程度受惠。

收入不平等以「堅尼系數」(反映貧富差距的指標)衡量。在2016年,世界銀行估計,美國的堅尼系數為0.481,相比中國的0.465,兩國財富不相上下,而美國的情況顯得更為不平等。

亞洲堅尼系數數值高企並不代表區內的政策制定者對貧富懸殊的問題坐視不理。 實際上, 中國近年來已着手處理這問題,並略見成效。在「十一五規劃」 中,中國承諾建立「和諧社會」,其後延伸至下一個5年計劃(「十二五規劃」),並強調質與量在經濟增長中同樣重要,同時提倡包容性增長。

至於亞洲其他地區,南韓總統文在寅已表明,正在積極研究解決財富不均的方案,然而此舉觸發了反對派的強烈批評,指有關政策將破壞國家競爭力及損害出口貿易。這種重商主義和出口導向型觀點,將可能被批評為有損國內消費增長。

財富不均阻礙經濟增長

現時,愈來愈多決策者視財富不均為阻礙經濟增長的元兇,即使在國際貨幣基金組織(IMF)的正統經濟觀念中,較公平的收入分布可能有助經濟增長的概念亦逐漸受到重視。

隨着西方民粹主義崛起,在政治因素以外,經濟因素亦成為推動追求設立社會平等框架的誘因。難怪此方針在政策議程上得到重大的推進。

令人鼓舞的是,近年中國政府推行的政策已經開始慢慢地糾正,社會上長達數十年的不平等現象。亞洲開發銀行的最新一項研究顯示,中國的堅尼系數從2008年的49.1%高峰開始穩步下降,雖然數值仍然高企,但是卻能反映當前的政策開始取得成效,而且對經濟增長所產生的負面影響降至最低

Robert Carnell

ING銀行

亞太區首席經濟師及研究部主管

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