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2016年10月22日

傅惠賢 理財方案 人生理財

傅惠賢: 養老社區讓長者活得精彩

去年某無良老人院被揭發長者在光天化日下被脫光衣服,在露天平台排隊等洗澡,引起公憤。事件曝光後,輿論紛紛要求政府嚴懲不良經營的私營安老院舍,但監管再多也難免有漏網之魚。

在香港經營安老院舍,最大成本是租金和薪金,為了減低成本,不少院舍選址在環境較惡劣的舊式樓宇。至於人手方面,護理行業工作時間長,又屬厭惡性工作,安老院長期缺人;基於成本理由,也開不出高價請人,惟有聘請質素較低,或缺乏足夠訓練的護理人員。當持份者將成本考慮凌駕於一切,該院舍的員工對長者付出的愛心及關切和服務的專業性就成疑了。

正因如此,倘若家裏長者有健康需要或其他考慮被送往安老院舍,他們往往萌生被遺棄的負面情緒,家人的舉動也像有違孝道,陷於兩難。

老有所依單靠錢難成事

政府近年推出的安老按揭計劃及全民退休保障計劃諮詢,無疑是希望幫助解決市民老年退休後的收入問題,但是「老有所依」這4個字不只單單靠錢便可成事,空有積蓄卻缺乏適當照料的老人家在香港實在不少。

反觀世界各地其他地方,例如美國、英國、日本、韓國、台灣,「養老社區」(Retirement Community)已經發展得很成熟,就連中國也在這幾年急起直追。最近一位即將遷進北京一個養老社區的內地長者朋友,與筆者談起:「我喜歡社區裏有各種各樣的社團,有喜歡畫畫的,有喜歡唱歌的。打成一片的人住在一起,才有激情,才能延年益壽,活得精彩。」

雖然他現在健康、富有、子女也很優秀,但他對老年生活最擔心的仍然是孤獨。養老最好不要靠兒女,他們工作都很忙,生活累人,根本沒有時間陪伴退休後的父母。他在北京雖然有自己的別墅、司機、朋友圈,但是仍然想找同齡並且有共同興趣、愛好的人居住在一起。

養老社區在中國發展佳

現代的養老社區一般離市區車程不超過一小時,首選交通便利的大城市周邊,以便退休的長者與親友繼續保持密切聯繫,也方便一些退而不休的人可以隨心所欲地從事兼職工作。除了交通方便、環境優美外,社區內齊全的養老設施及一站式的醫護配備也一應俱全。社區會按照老年人的生理及心理特徵進行配置,例如考慮到長者視力退化,容易產生眩光,便特意採用低反射率的材料建牆及鋪地板;針對長者行動不便,容易滑倒,於各處配備防滑防撞設備,也方便使用輪椅的長者。另外,即使他們迷路,也有無線定位可以確認他們的位置。

實際上,針對富足而退的養老市場,除了基本的衣食住行及醫療服務外,有些社區甚至配備豪華的娛樂設施,如健身房、高爾夫球場等,或是康復醫院和小型綜合醫院,除了讓長者方便求醫外,也為行動不便的老人提供醫生上門服務。

當然,優質的養老社區自然需要相應的經濟能力。筆者認為中國在這方面的發展比其他地方更領先,在國內,養老社區一般由大型保險公司營運及提供服務,有意享用的人士可趁年輕時向保險公司購買年金計劃,若干年後,待保單持有人退休時,視乎保單的現金價值及每月可取之年金,從各養老社區中優先選擇合適自己的養老居所,安享晚年。

騰出市區單位予年青人

回望香港,市區租金高昂,倘若政府能夠與保險公司合作,考慮在鄉郊地區覓地,又或把部分農地改變土地用途,用作發展養老社區,一來可長遠解決老人院舍宿位僧多粥少、供不應求的問題,二來可空出更多市區單位予年青一代,方便他們拼搏,一舉兩得。

最後,筆者建議讀者及早規劃自己的養老生活,趁年紀尚輕、尚有穩定工作收入時,善用不同的理財工具累積及保存財富。畢竟要找到一個優質的養老居所,同時讓兒女安心、放心,基本的經濟支持還是必須的。

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