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2019年2月4日 余錦雄 專家評論

香港的休憩空間

香港這樣一個總面積只有約1100平方公里的小小地方,居住了數百萬固定人口;加上大量各類短暫居留人士、遊客與外來傭工等,估計近千萬之數,形成一直處於地小卻人多的狀態。因此,香港大部分市民的日常生活都變得十分擁擠。

就香港標準與準則的數據來看,每一個香港人平均擁有的休憩用地只有2平方米,大小就等同一格廁所的空間。對比鄰近地區如首爾、新加坡和上海等城市的人均所擁有的休憩用地有5.8到7.6平方米,香港人所擁有的休憩空間根本嚴重不足。

因此,香港除了急需解決土地不足、增加房屋供應的問題外,同時亦需要顧及市民休息和放鬆的地方,一個舒適及實用的休憩空間對於長期處於壓力下的市民來說可以說是必須的。而為了給予市民一些合適的休憩地方,政府實在有需要正視這個問題,重新規劃並活化現時所擁有的公共空間,以重新塑造更多適合的休憩用地及設施。

目前來說,香港很大部分的公共空間都位於公共屋邨。由於從前的設計,使一般公共屋邨的中心位置都會有一大片土地作為公眾可以隨意使用的休憩空間。空間上大部分都是運動設施和康樂設施,目的是為了讓居住在那裏的市民可以在空閒時間活動。但由於現時不少這類公共空間的設施日久失修,使很多休憩用地都得物無所用,從而造成不少浪費。

最近就有不少建議或實例可以用作活化香港的公共空間,雖然有些實用性是不容易執行,但絕對是可以參考的建議。例如:一、如早前就有設計比賽勝出的團隊的得獎作品是,把德輔道中設計成一個行人專用區。同時會利用電車站的上蓋重新設計成為各具特色的空中公共空間,其中會包括運動場、美食廣場和可以舉辦各種文娛活動的地方。

二、另外大約380平方米的灣仔保育項目茂蘿街7號在早前也由香港設計中心和多個團體帶領下,在該處舉辦從早到晚一連十個活動。目的是為了證明在鬧市當中的公共空間其實擁有非常多的用途,並且不會受時間限制。

三、當中也有一些是已經活化完成的例子。如位於啟業邨的啟業運動場就在翻新過後,擁有香港數一數二的有蓋籃球場。同時籃球場附近亦擁有一個三人足球場和兒童遊樂區等設施。

四、斥資數億元的南豐紗廠最近完成活化,保留建築物的結構及外貌,變成集藝術、零售、飲食及創新的地標;其中,部分文化藝術館設施作為公共空間免費開放予公眾。

另外,我們應該考慮如何更充分利用私人建設的公共空間。

在過去多年,政府有各類增加地積比率的獎勵辦法,鼓勵發展商在建設私人發展時,開闢一些面積作為公共空間,讓廣大市民能夠無償使用。這些私人管理土地闢出公眾休憩空間的做法,是政府為配合城市發展、盡量開拓公共活動空間的模式,是本港地產經濟發展下的特別產物。

不過,由於這些公共空間,都是由私人管理公司所管理,是否能夠有效讓公眾得以享用,實在有值得商榷的地方。

如果研究本港多個私人管理土地的公眾休憩空間和其相關地契條款,可以發現政府只是要求最低的安全和清潔,對於一些設施如座位、指示牌和通道安排等,並沒有任何的最低標準,如此一來造成很多現時私人管理的公共空間,出現兩極化的情況:

一、建設華麗,但沒有明顯的指示及通道安排等,以至大多數市民都不知其有權享用,而大部分時間,只是淪為私人發展裏面其中一個部分,造成空間浪費。

二、另外一些由於沒有維修管理,十分破舊,亦沒有什麼公眾人士會去使用。

其實,如果善加利用,香港還有不少可供市民作休憩和活動的公共空間,希望政府及私人管理公司,能多加注意,履行讓公眾使用合適休憩空間的權利,並且提供管理及保養設施的責任。甚至應該積極考慮舉辦一些有益及有建設性的公眾活動,讓使用者不單止不會影響、還可以在服務他人的原則下自由使用公共空間,造成多贏局面。

余錦雄
香港測量師學會前會長

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