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2018年11月8日 蘇振顯 專家評論

由昂坪茶園看新界轉變

上星期有機會到大嶼山昂坪貝納祺茶園一遊,帶回不少幾十年前的回憶。貝納祺是上世紀香港一位著名御用大律師,很早已成名,曾任不少公職,包括市政局議員和革新會創會主席等,是港英年代的重要政治人物,他非常喜歡大嶼山的風景,四十年代尾,參照了戰時到過緬甸的茶種植場,在昂坪開設了茶園,面積達數十萬英呎,出產的雲霧茶,行銷歐美。

昂坪是香港一個海拔達450公尺的高原,氣候多雨潮濕,經常有雲霧,早晚溫差大,是香港少數適合種茶的地方,戰後初期的昂坪是一個非常寧靜的郊野,居民不多,只有少數寺廟如寶蓮寺等僧侶修道的場所。交通不方便,並無車路連接,只有山路從大澳、東涌及長沙水口步行前往。由水口到昂坪經貝納祺山路要步行四個多小時,從大澳或東涌步行都要近三個小時。當年在大澳往昂坪的山路上不時會見到闊太坐山兜上寶蓮寺參神。

茶園於四十年代尾開設,筆者於六十年代初到昂坪時,茶園仍是十分興旺,不少工人在制茶及包裝茶葉,遊客可買到本港出產的地道靚茶,但於七八十年代受到成本上升及茶葉價格衝擊,開始轉型兼營本地遊客生意,包括跑馬場、餐廳和旅舍等業務。當年本地旅遊興起,昂坪是一個熱門旅遊地點,鳳凰山觀日出吸引不少旅行人士前往。在九十年代後,本地旅行熱漸退潮,茶園經營不容易;加上貝納祺於1996年逝世,茶園在5年前停止營運。

今天茶園風景依舊,但在山坡上仍見到以前種下的茶樹,不少建築物已空置,貝納祺茶園的變遷正反映新界幾十年來的轉變過程。戰後初期新界仍是一個農業社會,經濟活動以出產農產品為主,到七八十年代經濟起飛,各種生產成本包括工資大福上漲,令農業衰落,但市民收入增加,使他們有興趣去旅遊,興起一股本地旅遊熱,當年本地不少旅行團如庸社或山海之友,每次舉辦本地旅行都有過百人參加。自九十年代內地開放後,短程旅遊都以內地為主,本地旅遊熱悄悄退卻,所以茶園幾十年來的變更基本就跟隨這個經濟走勢,今天昂坪大佛已是一個對外宣傳的旅遊熱點,遊客以內地及外國客為主,雖然貝納祺茶園已在香港市民記憶中淡出,但作為香港唯一的茶園,仍是香港一個很有歷史價值的地標。

蘇振顯
蘇振顯測量師行董事總經理

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