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2019年1月11日 推介文章

吃紅肉會致癌? 

2012年有一項由美國哈佛大學為首所發表並以「Red Meat Consumption and Mortality」為題的大型研究,對多達12萬名醫生和護士的健康狀況進行長時間追蹤,每四年對他們的飲食習慣作問卷調查,在長達二十多年的調查中有二萬多名參與者離世,而當中喜愛吃肉的人數相對較多,習慣每天食用較多(額外多出85克)紅肉(如:豬排、牛排等)及肉製品(如:香腸、火腿、煙肉等)的人,其死亡率會分別提高13%及20%,這個結論引起廣泛討論。

撰文:周志輝

吃肉真的會減短壽命嗎?在該調查研究中,參與者需憑記憶回答過去四年的飲食習慣,其準確度會影響到研究的結果,且無法證明紅肉與疾病有直接的因果關係。事實上,該研究的結果也會受到其他因素的影響,像是愛吃紅肉的人普遍也攝取較多的熱量、有較高的BMI(較肥胖)、運動較少、抽煙比例較高、也沒有補充綜合維生素的習慣等。換句話說,這個研究似乎只能推論出攝取較多肉食的人,同時又沒有良好生活形態的話會有較高的死亡率,他們健康的好與壞並不能只歸咎到吃肉與否,否則容易出現誤植因果的問題。

當爭議逐漸被淡忘之際,2015年10月,世 衞(WHO)屬下的國際癌症研究機構(IARC)也發表了評估報告,將加工肉品(如:香腸、火腿、醃肉及罐頭肉類等)列為最高的1級致癌物,認為可能會導致大腸直腸癌(colorectal cancer),其致癌風險竟然與香煙和酒精並列同一等級,而一般的紅肉(如:牛肉、豬肉、羊肉等)也被列為2A級的可能致癌物。部分證據顯示,每天攝取50克加工肉品或100克紅肉會分別提高大腸直腸癌的罹患機率約18%及17%。

看到這裏,大家也許會覺得吃肉很可怕,但翻查WHO有關全球疾病的調查資料,會發現在全球的癌症死亡病例當中,因過量攝取加工肉品或紅肉而罹癌死亡的數字,其實還是遠遠低於因抽煙、酗酒或空污等問題。雖然IARC只是依科學證據的強度將物質作分類,而非直接評估肉品的風險水平,更沒有提到吃肉就一定會致癌,但將加工肉品列為代表人類確定致癌物的1級致癌物,世界各地對此結論都有不少反彈,甚至批評結論輕率。

世衞:每周勿逾500克

癌症的成因太多,不會只因攝取單一食物而引起。肉類是重要的蛋白質來源,更能提供鐵、鋅及維生素B12等必需營養素,作為均衡飲食中的一部分,適量食用肉類對身體營養利多於弊。IARC建議,一個人每周應避免進食多於500克的已煮熟的紅肉,亦即等同約700至750克的生肉。

——節錄自1月號《信報財經月刊》

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