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2019年8月22日 時事脈搏

見習律師申請執業遭反對 郭榮鏗憂政治審查違國際原則

一名見習律師申請成為律師,卻因7月28日於社交媒體的言論包含了粗口及「黑警死全家」,而遭律政司反對申請。就律政司去信該名見習律師,要求他回應其網上發表的言論,立法會法律界議員郭榮鏗認為,該信件令人產生律政司政治審查新任律師的憂慮,而聯合國相關條例亦訂明,申請律師執業不應受到政治見解歧視。

郭榮鏗指出,聯合國《關於律師作用的基本原則》第10條訂明,政府和律師專業組織不得基於政治見解等歧視任何申請正式成為律師者;第23條亦確認律師與其他公民一樣享有言論自由。律政司涉嫌在律師認許一事作任何政治審查,將進一步摧毁本港的法治,嚴重動搖國際社會對本港法治的信心。

律師行業向來自我監管

本港律師行業向來是自我監管,香港律師會負責維持律師的專業水平及操守,以及簽發律師執業證書,從而保障律師的專業及獨立性。涉事見習律師有否違反事務律師專業操守指引,理應由香港律師會負責跟進。雖然法律訂明律政司有權對律師認許提出申述,但律政司若貿然基於政治見解、言論或立場,干涉誰人可成為執業律師,勢必嚴重破壞律師捍衛所有人的法律權益空間,影響司法獨立,有濫用權力之嫌,令人質疑律政司只為政治,而非為法治服務。

投訴人指該見習律師在其社交網站的言論觸犯律師專業操守,要求律政司拒絕其律師執業申請。律政司就此事向該見習律師發信要求答辯,惟律政司只給予該見習律師一天時間回覆。郭榮鏗說,任何被指控的人均享有辯護的機會,這是自然權利。雖然律師認許儀式原定於本周六舉行,律政司有必要為回覆設時限,但郭榮鏗希望律政司澄清發信的程序上有否延遲,導致該見習律師的答辯時間被不必要地縮短。

郭榮鏗稱,律政司必須解釋其處理公眾人士反對見習律師獲認許正式成為律師的程序及準則,包括會否就任何反對意見向涉事的見習律師要求回覆;如否,是根據甚麼考慮。若涉事見習律師不作回覆,律政司將如何判斷會否表明反對其認許。

郭榮鏗將會去信律政司要求交代上述幾點,以及要求律政司承諾遵守聯合國《基本原則》。

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