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2016年9月24日 中國財經

【趣味國史】中國古代有機械人?

近年來,機械人和人工智能的科技發展迅速,預計這是繼電腦化時代、互聯網時代後的另一波科技革命。近代提出機械人觀念的人是捷克科幻小說作家凱皮克(Karel Capek),他首創現代常用的robot 一字來稱呼有機械裝置的生物。 此字來自捷克字robota,意思是勞工。

偃師製造機械伶人

中國古代也有不少有關機械人的記載。《列子‧湯問篇》提到周穆王有一次出巡,遇到一位名叫偃師的工程師。偃師帶來了他製造的一個能歌善舞,看似真人的機械伶人。只要搖搖它的下巴,它就會唱起優美的歌曲;捧起它的手,它就會跟著節拍翩翩起舞。機械伶人還會對周穆王身後的姬妾貶眼眉目傳情。周穆王大怒,想要殺掉偃師。偃師嚇得立刻把伶人開膛破肚,好讓周穆王看個清楚,裡面其實都是由皮革、木材、膠水、油漆,以及五彩顏料製成的零件。周穆王發現機械人體內藏有肝、膽、心、肺、脾、腎、腸、胃等各種器官,雖然都是假的,卻是一應俱全。偃師把機械伶人再縫合,它隨即完好如初。

於是周穆王立刻做實驗,把機械伶人的心摘掉,它就不會說話了;接著把它的肝拿去 ,伶人就失去了視力;最後摘掉腎臟,它的兩條腿就不能活動了。偃師所造的機械人不僅像人,而且會唱歌跳舞,更妙的是會向異性眨眼,完全合乎智慧型機械人的要求。另外,當中人工內臓對應人的説話能力、視力和步行能力其實是那個時代的醫學知識,中醫經典《黃帝內經》有如下記載:「心開竅於舌」、「肝開竅於目」、「腎主骨」,三者一一對應。若果讀者覺得這只是一個故事,這篇二千多年前的科幻小說寫得也不差,可以和《三體》、《北京折叠》爭奪雨果獎。

唐代也有機械人的資料記載:洛州的縣令喜好飲酒。他造了一個木機械人,給它穿上彩衣, 扮成女侍應給客人倒酒,並可按預先機械設計程式奏出樂曲。近年的報導說機械人在未來十多年將會取替現有一半的工種。原來早在唐代時已有機械人搶走真人的服務業職位了。

唐代化緣機械人

另一個記載,唐代杭州有一個工匠楊務廉,研製了一個僧人模樣的機械人,它手拿化緣銅缽,能學和尚化緣,等到缽中錢滿,就自動收起銅錢,並且會發聲和向施主躬身行禮。市民都爭著向此缽中投錢,來觀看這種奇妙的表演。每日它竟能為主人撈到數千文錢,真可謂生財有道。唐代的機械人竟然連化緣和尚的「職位」都搶過來,善哉善哉。

第三個唐代機械人的記載:柳州刺史王據,研製了一個類似水獺的機械人,在它的口中放上魚餌。便會在水中才捕魚。唐代的人原來一早已想到將機械人用於漁業生産。以上的記載是史實還是古人的幻想?就算這些都是古人創作的科幻故事,幻想力對推動社會向前發展也起著積極的作用。

鍾左敦

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