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2019年4月3日

【信報月刊】人造不遜天然 未來食物救地球

近年未來食物成為熱門詞,昆蟲、植物肉、雜草,都有機會成為餐桌上的食物。有人對這類人造的「食物」嗤之以鼻,但實情是,我們依賴的傳統食物供應鏈,正不斷受到土地退化、氣候轉變等挑戰而面臨崩潰,當地球資源跟不上人口增長,很可能會出現糧食危機,它們將成為拯救人類的未來食物。--本刊記者鄭雲風

「這塊肉的來貨價與美國安格斯牛肉是一樣!」時值「三點三」下午茶,記者來到中環一間餐廳,試食這塊號稱「未來食物」的植物製漢堡時,餐廳主廚Johnson如是說。單從表面看,微微煎香的外層,散發出淡淡肉香,切開時不會輕易散開,中間隱約透紅,「肉」汁豐富,唯獨咀嚼一番才「見真章」,「肉」的味道不及真肉濃烈。

這款幾可亂真的「流血素肉漢堡」,以小麥、馬鈴薯蛋白、椰子油等植物原材料製成,卻有食肉的質感和味道,關鍵在於植物中的「黃豆血素蛋白」。原來所有生物都有這種血紅素,只是動物組織較多。當從植物抽取足夠的血紅素,加入食材中,便能模仿出「肉味」及「血汁」。

自從不同研究植物製食品公司來港推產品,已引來傳媒爭相採訪,Johnson直言「推廣不太困難,因為客人已經認識,不是素食者都知道人造肉」。他又稱,這款肉可以「生食」,本身已調味,容易處理,除了當漢堡扒,更可以用作肉丸、免治肉等。

不只是外形相似,它提供的蛋白質、鐵質等營養可媲美真肉,但沒有膽固醇。不過,作為未來食物的選項之一,營養、味道雖然重要,它們卻肩負着更沉重的任務—化解人口膨脹帶來的糧食短缺危機,以及減低生產食物對地球的破壞。

2050年人口直逼100億

到底解決糧食問題有多迫切?「在我們這個富足的世界裏,九分之一的人沒有充足的食物。」聯合國秘書長António Guterres去年在世界糧食日致詞時,一臉沉重地說:「我們要下決心消除飢餓。」聯合國世界糧食計劃署推測,全球超過9億人飽受飢餓摧殘,近年更因極端氣候減低農業產量,飢餓人數連續三年上升。

正當全球約9億人捱餓的同時,卻有10億人癡肥,有人視糧食問題為分配不均問題。近年不少研究指出,全球將要共同面對糧食短缺,你我都不能獨善其身。

到2050年,估計全球人口將由76億增至98億,聯合國糧食及農業組織(FAO)指出,屆時糧食需求最少增加一半。公共政策倡議組織「全球豐收行動」統計卻顯示,2050年糧食生產效率追不上需求,低收入國家情況更加嚴重。

原文請閱4月份《信報財經月刊》

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