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2018年12月7日

【信報月刊】《二十一世紀資本論》作者:有錢人要死在香港

「人生而自由,但處處都是枷鎖」,相信香港人百般滋味。皆因活在這個號稱「全球最自由經濟體」,量度貧富差距的堅尼系數,香港也是長居前列,最新數據甚至創45年新高,港府資料顯示,目前每5名港人就有一個窮人。因提倡財富再分配而走紅全球的法國經濟學家皮凱提(Thomas Piketty),接受本刊訪問拆解種種矛盾。--本刊記者李潤茵

月前,這位「搖滾經濟學家」(Rock-star Economist)應教大及法國駐港澳領事館邀請,以「貧富縣殊與全球化」為題開講。憑《二十一世紀資本論》洛陽紙貴,皮凱提主要用了一條數學公式「r>g」,論證資本主義的結構矛盾,指出資本回報率(r)增長,大多時間比經濟增長率(g)高,結果導致貧者愈貧、富者愈富。

近年民粹主義崛起,根源離不開兩極化。皮凱提於演講中,便以「婆羅門左翼」(Brahmin Left)及「商人右翼」(Merchant Right)形容全球政治形勢──左右政黨都代表精英,財富分配不再是重要政綱,民主制度無法回應貧富懸殊,換來「無產階級」反撲,思潮席捲資本主義國家,美國特朗普當選、英國公投脫歐就是例子。

回到百年前,資本主義行之日久,歐美國家財富世襲,形成「靠父蔭」社會;後來,一戰爆發、俄國革命及推累進稅,到二十世紀中葉,世界方迎來相對均富時代。不過歷史其後又再重蹈覆轍,單單「靠父幹」這點,香港算是表表者了!滿口法式英文,皮凱提不忘幽默:「若果你想轉移財產,應該死在中國(包括香港),皆因這是真正屬於資本家的地方!」

演講當天,皮凱提就連番追問同台嘉賓──前財政司司長梁錦松:為何香港取消遺產稅?該稅原本最高15%,早在2006年唐英年任內廢除。前任梁錦松解釋,蓋因「香港經濟規模小,要維持競爭力,就要低稅率,才可吸引人才、錢財」,但皮凱提不收貨,接受本刊訪問時,批評他將本地經濟形容得太弱。

取消遺產稅不智

世界很多發達經濟體都設遺產稅,美國、法國、英國、德國及日本等,稅率均介乎40%至60%。即使區內東亞國家,南韓便以稅率高聞名,可達50%。早前LG集團會長繼承父親股權,就要支付約48億港元稅款;台灣都不遑多讓,2008年企業家王永慶去世,後人繼承也要納稅50%。

反觀香港,皮凱提指出存在「兩大矛盾」:一、號稱「全球最自由經濟體」,但經濟、社會跟政治自由,實際是環環緊扣;二、回歸「共產中國」後,財富竟然更不均。

他並非首次來港,5年前已經留意那場「佔領運動」,更分析這場政治運動乃源於「香港年輕人渴望政治及經濟上都平等,而民主是他們認為可解決社會不公的途徑」。轉眼4年,香港仍是全球貧富差距最大地區之一。

原文請閱12月份《信報財經月刊》

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