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2019年8月7日 陸炎輝

世貿組織與發展中國家地位

中美貿易戰開展一年多以來,雙方一邊談判,一邊讓貿易戰升級。當經過了大約十輪的談判,市場以為差不多要達成協議的時候,特朗普突然在今年5月初宣布,將從中國進口的2500億(美元.下同)商品關稅由10%提高至25%,談判因而停頓。至6月底,中美兩國元首利用在日本開G20峰會的見面機會,同意重啟貿易談判。兩國代表遂於7月30日首次在北京與華盛頓以外的上海開會,並公布在9月繼續。怎料上海會議後不足兩天,特朗普即單方面宣布徵收另外3000億元中國商品10%的關稅,於9月1日生效,並威脅可能將這稅率提升至25%,與現有進口美國2500億中國商品的關稅看齊。

特朗普劍指港澳星洲

特朗普上任後多方面顛覆了世界貿易的秩序。他在對中國3000億元商品徵收關稅前的數天,便發表總統備忘錄,批評一些經濟體利用世界貿易組織發展中國家的地位,在貿易中取得非應有的優勢,對組織內其他成員、特別是美國,並不公平。備忘錄中提及多個世貿成員,包括香港、澳門和新加坡,都享有發展中國家地位。但備忘錄主要針對的,自然是中國大陸。其中提到中國龐大的本地生產、出口、外國直接投資等數值,旨在說明中國不應該繼續享有發展中國家的地位。備忘錄又責成美國貿易代表在60天內向特朗普滙報情況,若在90天內沒有滿意進展便實施一系列有關政策。

世貿組織並不將成員國界定為已發展和發展中國家,由成員國自行聲明。組織的成員數目在2016年達到164個,其中約三分之二自我宣布為發展中國家,包括36個按聯合國定義劃分為低度發展國家的成員。作為發展中國家,成員國可享有所謂「特殊與差別待遇」,例如有較長時間過渡至加入組織時達成的協議、獲得豁免某些世貿組織的要求、和得到更多的貿易機會等等。不過,世貿組織也容許發達國家作單方面的外貿措施,像在貿易戰初期,美國便以「國家安全」為由,向從包括中國的多個國家進口的鋼材和鋁材徵收關稅。

世貿原則互惠非歧視

事實上,美國早在本年2月已向世貿組織提出建議,停止讓一些國家繼續享有「特殊與差別待遇」,包括經濟合作與發展組織和G20的成員、被世界銀行列為高收入的國家及在世界商品貿易中佔半個百分點以上的國家。若把有關名單羅列出來,共有33個經濟體。其中以中國、印度和南非為首的10個國家隨即作出反對,強調發展水平主要看人均數值而非總數值。

世界貿易組織及其前身關稅及貿易總協定是一個多邊主義下的國際經濟安排, 其中兩個主要運作原則是互惠和非歧視。互惠指有關雙方同時讓步、減少對對方的貿易壁壘,而非單一方面的開放。非歧視則指若對某國作一個開放貿易的政策,該政策亦須對其他成員國同時適用。然而實施起來,對發展中國家來說,這兩個原則並不容易跟進。一來是發展中國家的起點較低,因而需要一定的寬鬆處理,起碼在經濟起飛前如此。二來是發展中國家或規模較小的經濟體在與發達國家或規模較大的經濟體作互惠談判時,可以拿出來作談判籌碼的不多。

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標籤: #政經分析#

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